Conversando con Darren Doherty

Por: Darren J. Doherty
Traducción: Gerardo Ruiz Smith

El Plan Keyline y La Plataforma Regrarians ®

Recientemente un reportero de una revista de agronegocios de Sudamérica nos envió una serie de preguntas acerca del los Cursos REXi de Planificación Integral de Predios, el Plan de Keyline australiano y la Plataforma Regrarians.

¿Qué es el REXi y por qué decidiste ofrecer este curso?

El REXi es un entrenamiento ‘híbrido’ de planificación agrícola, donde los participantes trabajan tanto en el sitio como en línea para desarrollar su propio plan Keyline / Regrarians para su predio o proyecto agrícola.

A medida que el acceso a Internet rural ha aumentado increíblemente en los últimos años, y a medida que la próxima generación de productores se vuelve más activos como administradores de tierras, hemos respondido creando un programa de capacitación a bajo costo con un año de soporte en línea, tanto de nuestra parte como de la creciente base de miembros internacionales de productores y profesionales de Regrarians.

Regrarians solo imparte capacitaciones en sitios donde somos invitados. Todos los anfitriones de la gira de este año han completado algún tipo de capacitación en planificación de predios con Regrarians y han seguido siendo miembros activos de Regrarians Workplace, nuestra red profesional de productores y profesionales. Por años hemos estado hablando sobre la idea de que Regrarians realice este tipo de entrenamiento más corto en planificación agrícola y este año ha funcionado para todos nosotros.

¿Qué tipo de contenido podemos encontrar en la Plataforma de Regrarians?

Como se mencionó anteriormente, la plataforma Regrarians está adaptada de la escala de permanencia Keyline desarrollada por PA Yeomans en 1958.

En los 61 años desde 1958, el mundo ha cambiado radicalmente, al igual que las mejores prácticas en la agricultura. También consideramos que la Escala de Permanencia Keyline de Yeomans no era «holística», ya que no consideraba los dominios sociales y financieros, ni incluía la consideración de la generación y el almacenamiento de energía.

En consecuencia, la Plataforma Regrarians se ocupa de lo siguiente:

1. CLIMA –Tú, Empresa, Regulaciones, Riesgo, Clima
2. GEOGRAFÍA –Forma del Terreno, Componentes, Demografía, Proximidad, Capacidad, Mapeo
3. AGUA: Almacenamiento, Recolección, Reticulación, Tratamiento
4. ACCESO – Caminos, Senderos, Mercados, Servicios Públicos, Gente
5. FORESTAL –Flora, Fauna, Hongos, Bloques Forestales, Rompevientos, Sabana, Huertos, Bosque Natural
6. EDIFICIOS – Hogares, Cobertizos, Portátiles
7. CERCOS: Permanentes, Corrales, Eléctricos, Vivos, Temporales
8. SUELOS – Pastoreo Planeado, Cultivos, Minerales, Fertilidad
9. ECONOMÍA – Análisis, Tácticas, Estrategia, Cadena de Valor.
10. ENERGÍA – Fotosíntesis, Generación, Almacenaje, Maquinaria

¿Qué es el Plan Keyline y cómo se aplica a los predios fuera de Australia?

El Plan Keyline fue desarrollado en los años 1940 a 1970 por el geólogo minero australiano PA Yeomans (1905-1984). Sus libros fueron los primeros escritos sobre la planificación integrada y holística de predios y fincas. Fueron bestsellers en Australia.
La metodología se centra en el objetivo principal de controlar el agua en los paisajes agrícolas. Controlando la gota de lluvia, controlando la tormenta y controlando el riego.

Un plan de Keyline se centra en la ‘Escala de Permanencia de Keyline’ (KSOP). Esta escala establece la prioridad de los diferentes elementos para planificar en relación con su permanencia relativa en el siguiente orden (mayor – menor permanencia):

1. Clima
2. Forma de la tierra
3. Suministro de agua
4. Caminos rurales
5. Arboles
6. Edificios permanentes
7. Cercos de subdivisión
8. Suelos

La Plataforma Regrarians® está adaptada de la Escala de Permanencia de Keyline y continúa la práctica de considerar la permanencia relativa de los elementos en el desarrollo de los planes de los terrenos y del emprendimiento: » El Plan Regrarians».

 

Todos los paisajes agrícolas del mundo se beneficiarían de la aplicación de El Plan Keyline / Plataforma Regrarians. Su consideración de la ubicación relativa, armoniosa y juiciosa de los elementos, junto con sus estrategias para aumentar la disponibilidad de agua en los terrenos, arreglos y accesos eficientes, y el carbono del suelo, son estrategias universalmente aplicables y rentables.

¿Invertir en la planificación de un predio solo para que sea vea mejor o sea más eficiente?

Las tierras que se planifican de acuerdo con el Plan Keyline / Plataforma de Regrarians son inherentemente hermosas y eficientes. En este marco de planificación, la topografía (Forma de la Tierra) del paisaje determina en gran medida el diseño de todos los elementos de desarrollo, ya sean presas de riego, caminos agrícolas, hileras de árboles, edificios y cercas. Los suelos fértiles no se erosionan y la fotosíntesis se lleva a cabo por periodos más largos a lo largo del año, por lo que el paisaje agrícola de Keyline / Regrarians es un paquete completo.

Antes de invertir en un proyecto de planificación de una granja, ¿se necesita saber cada detalle del sistema de producción?
No creo que esto sea completamente necesario ya que los planes de las personas cambian, al igual que los objetivos de los administradores de tierras que controlan el proyecto. Sin embargo, aconsejamos a las personas que sean muy claros sobre los objetivos principales de su empresa y que limiten el número de empresas que desean establecer, sin agregar ninguna nueva hasta que la primera se haya establecido y sea exitosa.

Los detalles surgirán cuando presione botón de ‘INICIAR’ y esta es la razón por la que el monitoreo y la replanificación a partir de la retroalimentación son tan importantes ya que siempre surgirán resultados no deseados y habrá fluctuaciones en el clima y los mercados.

¿Las operaciones de ganadería mal planificadas son un problema recurrente en todo el mundo?

Sí, en particular los las operaciones en las que su producción no está basada en pastos. Las operaciones de confinamiento están subsidiadas por el suministro de energía fósil a un costo relativamente bajo y en poco tiempo esa parte terminará. Por lo tanto, los productores deberían de regresar lo antes posible a sistemas de producción que utilicen la energía solar (es decir, la fotosíntesis), ya que las calorías de energía consumida para producir un kg de producto serán menores, al mismo tiempo esto reduce considerablemente la mano de obra, la infraestructura y los costos de insumos.

Además, existe una creciente falta de adaptabilidad del ganado a los forrajes disponibles, ya que los esfuerzos de reproducción están más en sintonía con el terminado con grano que con el terminado con pasto. La mayoría de los ganaderos son administradores extensivos y no intensivos, por lo que las tasas de producción y la rentabilidad son más bajas de lo que podrían ser. En general, estos animales se están volviendo menos resistentes a las enfermedades y más dependientes de los productos farmacéuticos, aumentando su costo de producción y dejando paisajes pastoriles que se degradan en lugar de regenerarse mediante el impacto y la interacción adecuada de los animales.

¿Es un hecho que los caminos vehiculares y otras infraestructuras agrícolas a menudo se construyen en lugares inadecuados? ¿Por qué sucede eso?

En 1979, PA Yeomans dijo: «…el agua es el principal medio de planificación; el agua antes que los caminos, las cercas y todo. Si logras manejar el agua correctamente, obtienes los caminos correctos y plantas los árboles en el lugar correcto. Y nadie hace eso …”. El Sr. Yeomans también dijo: «… la única cerca que la mayoría de los productores construyen en la ubicación correcta es la cerca perimetral …»

La ubicación de los caminos es una consideración realmente importante en cualquier paisaje (agrícola), no solo por el acceso que brindan, sino también para limitar la fuente de escorrentía y erosión de sedimentos y también por su potencial de ser una fuente confiable de agua que puede ser cosechada y dirigida a las represas de los predios.

La mayoría de los caminos agrícolas que encontramos están mal posicionados y mal construidos. Un camino que se coloca a lo largo de la cresta de una ladera cuesta menos que un camino que no lo hace. Un camino que tiene un gradiente suave y el perfil correcto puede ser una estructura eficiente y de bajo costo para la recolección de agua. Un camino rural bien hecho cuesta lo mismo que uno mal hecho y los costos de mantenimiento y los efectos de erosión son mucho, mucho menores.
De nuevo, seguir el Plan Keyline / Plataforma de Regrarians permite superar estos problemas.

¿Cuáles son los errores más comunes que las personas cometen?

Los errores más comunes que vemos son los siguientes (usando la plataforma Regrarians como guía):

1. Clima

  • Falta de planificación empresarial coherente y desarrollo del contexto humano.
  • Productores que no tratan la agricultura como una profesión y, por lo tanto, no buscan mejorar continuamente sus habilidades, a ellos mismos, ni su panorama y perspectivas.

2. Geografía

  • Un mapeo pobre del territorio – especialmente de topografía y características existentes.

3. Agua

  • Falta de integración entre fuentes de agua.
  • Bajos porcentajes de cobertura del suelo.
  • Bebederos fijos en lugar de móviles.

4. Acceso

  • Mala ubicación
  • Falta de perfiles adecuados en los caminos vehiculares.
  • Falta de integración con los depósitos de agua superficial.
  • Falta de enfoque en telefonía adecuada (especialmente internet).

5. Forestal

  • Mal diseño, gestión y ubicación de franjas rompevientos.
  • Pobre preparación de la tierra previa a la siembra.
  • Siembra de especies de bajo valor.

6. Edificios

  • Mal colocados e integrados.
  • Construcción de edificios fijos de alto costo en lugar de edificios portátiles de bajo costo y de usos múltiples.
  • Falta de atención a la eficiencia energética.

7. Cercos

  • Sistemas mal colocados que carecen de flexibilidad.
  • Técnicas caras de construcción.

8. Suelos

  • Bajos niveles de cobertura del suelo y atención a la mejora de la función del paisaje (es decir, estabilidad del suelo, infiltración de agua de lluvia / riego y ciclo de nutrientes).
  • Falta de planes holísticos de pastoreo y cultivo.

9. Economía

  • Falta de planificación financiera holística.
  • Publicidad que no está fundamentada en el marketing.
  • Falta de planificación adecuada de la sucesión generacional.

10. Energía

  • Falta de consideración o planificación para futuros desafíos de suministro de energía.
  • Falta de enfoque en la extensión de los periodos de fotosíntesis a lo largo del año.
  • Poca o ninguna planificación para reducir los insumos de energía.

¿Cómo afectan estos errores a la eficiencia de un predio?

Los costos de producción aumentan, ya sea por tener miembros insatisfechos dentro del equipo o por el alto costo del capital y mantenimiento, el aumento de los costos por unidad de producción a partir de diseños y sistemas de apoyo ineficientes, la dependencia de insumos externos debido a la mala gestión del suelo, los rendimientos bajos debido a la mala comercialización y costos adicionales debido a la dependencia de fuentes de energía que no son renovables.

¿Cuáles son los puntos más importantes a considerar para hacer una empresa agrícola exitosa?

Al observar los errores comunes descritos anteriormente, podemos ver claramente que enfocarse en el opuesto de estos efectos resultará en un mayor éxito. Dicho esto, creemos que no se puede medir lo que no se monitorea y que la mayoría de las personas no tienen claro qué significa para ellos el «éxito».

Es por esto que es importante para las personas definir qué significa realmente el éxito en sus vidas, en sus negocios y en su entorno, y en poder redefinir esto con el tiempo a medida que cambia la vida, cambia el entorno empresarial y también lo hace la ecología y la función de su entorno. Nada va a seguir igual.

¿Cómo influyen el clima y los patrones climáticos de una región en una empresa agrícola?

Considerablemente si no se ha planificado el proyecto teniendo en cuenta el clima desde el principio. En la planificación nos basamos en los peores escenarios climáticos que históricamente se ha experimentado e intentamos construir sistemas / empresas que sean tan resilientes al clima como sea posible.

El Plan Keyline se fundó en el principio de que cada agricultor tiene suficiente agua para superar las sequías que han devastado el continente australiano desde siempre. Uno de los resultados típicos del cambio climático en todo el mundo han sido los extremos cada vez mayores de los patrones y eventos climáticos, la australización de los patrones climáticos globales se podría decir.

Cualquier esfuerzo por comprender los posibles escenarios y planificar alrededor de ellos es una piedra angular de la Planificación Keyline / Regrarians.

El «clima» de las personas involucradas en una empresa agrícola es otra cosa en lo que es necesario enfocarse: ¿Por qué?
La agricultura es el negocio de producir alimentos, fibras y cultivos energéticos para satisfacer la demanda de los consumidores mediante la aplicación de mano de obra, tecnología y capital a los paisajes. En consecuencia, las empresas agrícolas en todas las partes de la cadena de valor siempre van a involucrar humanos y, por lo tanto, se debe considerar su «clima».

Los mercadólogos hacen esto entendiendo y dirigiendo / coleccionando / respondiendo a las tendencias de compra. Los gerentes lo hacen cultivando lugares de trabajo y prácticas saludables. Las familias lo hacen teniendo valores sólidos y alentando el tipo de comportamiento que resultará en que las generaciones futuras deseen y tengan un futuro.

Un buen comienzo es formar una cultura que acepte la retroalimentación y trabaje a partir de ella, además de reuniones que permitan mejorar la operación y la misma empresa, involucrando a cada individuo. Es importante que todos los miembros tengan claros sus propios objetivos y sus roles, y que ellos mismos hayan ayudado a determinar la descripción de su puesto.

¿Utiliza el Feng Shui algún otro método de armonización en los entornos agrícolas?

Supongo que, aunque personalmente no estoy informado por la metafísica cuando se trata de la aplicación del Plan Keyline / Regrarians.

La armonía del paisaje es definitivamente una característica de la aplicación de nuestro estilo de planificación, principalmente porque usamos el análisis de la topografía de un paisaje para determinar la ubicación de toda la infraestructura agrícola. Como resultado, casi toda esta infraestructura está en algún tipo de alineación simbiótica, y de hecho sinérgica, con la armonía como un subproducto fundamental.

¿Qué precauciones deben considerar los administradores de tierras para diferentes tipos de suelo?

Todos los suelos tienen una capacidad de mejora y hasta que no se realicen trabajos para mejorar su estabilidad, estructura, infiltración y ciclos de nutrientes, no nos hemos dado cuenta de su capacidad. Cuando hacemos eso como una actividad de primer orden, podemos entender mejor qué precauciones debemos tener en cuenta y qué tipo de usos de la tierra pueden soportar.

Los métodos convencionales de clasificación de la capacidad de la tierra ‘aceptan’ un suelo tal como es y prestan poca o ninguna atención a cómo podría ‘ser’ si se mejoraran. Dicho esto, este tipo de clasificación es un buen punto de partida y de alguna manera es una guía para determinar el uso de suelo de bajo riesgo.

Cualquiera sea el caso, un enfoque en el mantenimiento de la cobertura del suelo, ya sea mediante el aumento del área basal y la diversidad funcional de las plantas perennes, o mediante la adecuada cobertura de materia orgánica y actividad microbiana, es absolutamente importante que los productores tengan usos de la tierra que estén siempre mejorando la función del suelo del paisaje y la biodiversidad.

¿Dónde están los mejores lugares para ubicar represas / bordos de almacenamiento de agua?

Generalmente en las partes más altas del paisaje donde se puedan colocar los almacenes de menor costo. En el Plan Keyline / Regrarians esto se determina durante el análisis de la topografía del paisaje de un predio. Nuestro proceso es, primero, determinar los almacenes potenciales más elevados y luego revisar una lista de preguntas para determinar si de hecho se llenará el almacenamiento propuesto, si conservará el agua y si está dimensionado adecuadamente para cumplir con el propósito para el cual se está construyendo. Con esto, a veces buscamos mejorar el tamaño, la efectividad y la confiabilidad de las áreas de captación mediante la construcción de conexiones a caminos con pendiente que son fuentes altamente eficientes de escorrentía.

Una característica clave de la Planificación Keyline / Regrarians es que la capa de agua y la capa de acceso (caminos) se planean de manera muy cercana una de la otra.

La colocación de corrales / áreas de manejo es a menudo una gran pregunta para los ganaderos. ¿Cuál es la mejor ubicación para ellos?

Los corrales se ubican mejor en sitios con buen drenaje de agua y lo más accesibles posible. En las propiedades más grandes, los corrales tienen el propósito interno de separar las diferentes clases de ganado y, por lo tanto, a menudo se ubican de manera céntrica y buscando integrarlos lo mejor posible con los callejones del sistema de cercado.

Los corrales cuyo propósito es la llegada y salida del ganado se ubican lo más cerca posible de los caminos externos de la propiedad para que los camiones puedan entrar y salir fácilmente. Estos corrales también deben integrarse con el sistema de callejones del predio para que se utilice la menor cantidad de mano de obra y se aplique el menor esfuerzo para mover el ganado. Se debe considerar el diseño del corral, personas como la Dr. Temple Grandin y el fallecido Bud Williams han desarrollado excelentes plantillas para corrales de todos los tamaños y para todos los ungulados.

¿Cuando se trata de caminos agrícolas, ¿qué recursos de lectura recomiendas?

El Capítulo de Acceso del Manual de Regrarians (Capítulo # 4) es un excelente recurso para todo tipo de caminos agrícolas. De lo contrario, el manual de la Coalición de Quivira, ‘Low Standard Rural Roads’ también es uno de nuestros favoritos.

¿Se pueden modificar el diseño de predios existentes? ¿Cuesta más?

Siempre trabajamos con el principio de «… no tirar al bebé con el agua del baño …».

En cualquier caso, las modificaciones que podemos sugerir dependen de la escala y el tipo de infraestructura que se está instalando. Por ejemplo, nuestro consejo general para los ganaderos es concentrarse en la instalación de sistemas de cercas eléctricas altamente flexibles y de bajo costo que funcionen con las fuentes de agua disponibles. A partir de esto, un enfoque en la gestión del pastoreo es un enfoque primario. Esta es generalmente una táctica de muy bajo riesgo que proporciona mejoras inmediatas en la rentabilidad y la función de paisaje. El monitoreo también es algo que recomendamos desde el principio, ya que ayuda a informar a la infraestructura más costosa y permanente que puede seguir.

Adicionalmente, la metodología de Manejo Holístico y sus preguntas de prueba para la toma de decisiones son muy útiles para determinar lo que debemos y no debemos construir. Con demasiada frecuencia, construimos infraestructura sin hacer las preguntas correctas de por qué deberíamos hacerlo, preguntas que tienen en cuenta las preocupaciones sociales y ambientales, junto con las preocupaciones financieras más habituales.

¿La planificación de predios se realiza siempre en el contexto de ganadería regenerativa o existen otras estrategias?

La planificación de Keyline / Regrarians es siempre en respuesta al contexto y la capacidad de la empresa individual y el paisaje. Hay combinaciones casi infinitas para ambos, por lo tanto, los tratamientos y procesos para determinar qué estrategias y tácticas aplicar, siempre son individualizados.

Sin embargo, en general, si el enfoque de la empresa es el ganado y la gente ha acudido a nosotros, entonces están por defecto considerando el paquete ‘típico’ de tratamientos, estrategias y tácticas de Keyline / Regrarians. Si la empresa no tiene ganado, entonces el enfoque y el conjunto de tratamientos serán diferentes. Sin embargo, siempre haremos la pregunta al administrador de tierras acerca de cómo podría integrarse el ganado, tal es su valor para el sistema. Si no quieren tener ganado, tenemos que encontrar formas de mantener la fertilidad y la rentabilidad a largo plazo sin ellos.